Evoluția sunetului – Tehnologia audio în trecut, prezent și viitor

     Creșterea industriei muzicii live și a filmelor a împins tehnologia audio de la începuturile sale foarte umile în sisteme destul de avansate din punct de vedere tehnic, care au fost cu rapiditate utilizate în industria evenimentelor. Și cu siguranță sistemele audio au evoluat departe de a fi un simplu sistem de sunet (PA) la evenimentele de astăzi - sunt capodopere captivante și extrem de rafinate, care sunt folosite de artiștii  din întreaga lume.

     Unde a început tehnologia audio?

     Majoritatea istoricilor merg cu David Edward Hughes, care pare să-I fi învins cu câțiva ani pe Alexander Graham Bell, Emile Berliner și Thomas Edison pentru a-și demonstra microfonul rudimentar de carbon în 1875. El nu a căutat niciodată un brevet pentru invenția sa, așa cum și-a dorit să facă, dar el a inventat cuvântul „microfon” gândindu-l ca fiind echivalentul audio al microscopului.

     De-a lungul anilor 1870 și 1880, au existat diverse dispozitive asemănătoare difuzoarelor, în special pe telefonul lui Alexander Graham Bell (1876) și pe fonograful lui Edison (1877), dar adevăratul difuzor cu bobină mobilă, strămoșul tuturor difuzoarelor de atunci, a fost inventat de Oliver Lodge în 1898.

     Ultima piesă a puzzle-ului PA a apărut în 1906, când Lee DeForest a inventat Audionul, primul dispozitiv capabil să amplifice un semnal electric.

     Primul exemplu documentat al unui sistem PA electric folosit pentru a amplifica vorbirea și muzica la un eveniment public a fost pe 24 decembrie 1915, la Primăria San Francisco, când sistemul Magnavox al lui Jensen și Pridhams a fost demonstrat public (Magnavox fiind latină pentru „mare voce").

     Îmbunătățirea și perfecționarea tehnologiei PA a continuat, sistemele pentru filme fiind un factor principal. Lucrurile au început să devină cu adevărat interesante în anii 1950, deoarece invenția chitarei electrice și popularitatea tot mai mare a rock-n-roll-ului au crescut nevoia de amplificare mai mare.

     Primele amplificatoare operaționale au fost utilizate în echipamentele audio profesionale, în special ca dispozitive de însumare pentru console multicanal.

     În 1967, Festivalul Internațional de Pop de la Monterey devine primul mare festival de muzică rock, iar muzicalul de la Broadway „Hair” a fost deschis cu un sistem de sunet de mare putere. Aceste cereri de format mare pentru mai multă putere au continuat să conducă evoluția înainte, tehnologia fiind inventată pentru a satisface nevoia.

     Odată abordată problema de amplificare, atenția sa îndreptat către calitatea și forma sunetului care venea acum (cu zgomot) de la sistem. EMT a produs prima unitate de reverberație digitală ca modelul său 250 în 1975. Capacitatea de a afecta calitatea sunetului care iese dintr-un sistem audio a încărcat binecunoscuta reclamă din anii 1970, „Este live sau este Memorex?” În reclamă TV, „Regina jazzului”, Ella Fitzgerald, cânta o notă care spargea un pahar de vin în timp ce o casetă Memorex îi înregistra vocea. La redarea înregistrării de pe bandă, reclama ar întreba publicul: „Este live sau este Memorex?” Ideea este că, cu noua tehnologie, sunetul live și înregistrat nu ar putea fi diferențiat.

     

     În 1990, Dolby a propus o schemă de sunet surround cu cinci canale pentru sistemele home theater. Era digitală și sistemele audio digitale înlocuiau rapid sistemele analogice.

     Audio digital este un semnal audio sau, mai simplu, un semnal sonor care a fost convertit în formă digitală, unde unda sonoră a semnalului audio este codificată ca mostre numerice în secvență continuă.

     Sistemele audio digitale pot include astfel de aplicații și sunt utilizate pentru a gestiona componentele de compresie, stocare, procesare și transmisie. Conversia într-un format digital permite manipularea, stocarea, transmiterea și preluarea comodă a unui semnal audio. Spre deosebire de sunetul analog, în care realizarea de copii ale unei înregistrări poate degrada calitatea originală a înregistrării atunci când se utilizează audio digital, se poate face un număr infinit de copii fără nicio degradare a calității semnalului.

     Electronica devine din ce în ce mai eficientă!

     S-au dus zilele în care vedeam rafturi de amplificatoare pe scenă. În trecut, un inginer audio avea nevoie de multe rafturi de amplificatoare pentru un spectacol, deoarece fiecare era capabil să producă doar atâta putere. Inginerii audio pot încadra acum aceeași cantitate de putere într-o amprentă mai mică, deoarece amplificatoarele au devenit mai ușoare și mai puternice. Acest lucru reduce efectiv cantitatea sau dimensiunea componentelor electronice necesare pentru a reproduce un semnal amplificat.

     Consolele audio sunt mai mici

     După cum se vede în electronicele de larg consum, tehnologia a avansat pentru a necesita componente mai mici, sunt realizate cu materiale mai ușoare și au capacități mult mai mari în comparație cu omologii analogi.

     Consolele analogice nu aveau toate unitățile de procesare și efecte la bord. Apariția consolelor digitale a adus capacitatea de a pune mult mai mult într-un singur dispozitiv.

     Există o utilizare mai prolifică a difuzoarelor amplificate, spre deosebire de o combinație separată de amplificator și difuzoare. Într-o configurație audio tradițională, aveți amplificatoare pe sol și difuzoare în aer. Acum, cele două componente sunt combinate într-una singură. Acest lucru economisește atât cantitatea de echipamente, cât și amprenta necesară. Inginerii audio nu mai trebuie să aibă cinci până la șase rafturi de amplificatoare pentru a-și alimenta sistemul – au nevoie doar de un rafturi de distribuție electrică. Ele conduc efectiv puterea direct la difuzoare în loc de alimentarea către amplificatoare și apoi cablul la difuzoare.

     Cu dorința de a avea mai mult control, mai multă flexibilitate și mai multă creativitate, unitățile de efecte au devenit omniprezente în configurația audio. Pe vremea echipamentelor analogice, un inginer audio poate avea doar 3 sau 4 unități de efecte pentru întregul spectacol. Acum pot avea trei sau patru unități de efecte disponibile pe o singură intrare. Această proliferare de unități de efecte oferă inginerilor audio opțiuni și control artistic sporit.

     Audio digital poate fi transmis acum într-o rețea folosind audio prin Ethernet, audio prin IP sau alte standarde și sisteme media de streaming. Audio digital poate fi transmis prin interfețe audio digitale, cum ar fi Dante (oferind o latență ultra-scăzută și o sincronizare aproape perfectă), AES3 (cunoscut și ca AES/EBU, acesta a fost dezvoltat în comun de Audio Engineering Society (AES) și European Broadcasting Union EBU) sau MADI (Multichannel Audio Digital Interface).

     Tehnologia modernă permite acum tuturor să aibă un computer în buzunar. După cum vedem la telefoane inteligente, tehnologia devine mai mică, dar ecranele devin mai mari. Există o cerere ca ei să facă din ce în ce mai mult cu ușurința de a adăuga doar o aplicație. Acest lucru oferă inginerului audio capacitatea de a regla PA-ul și de a face ajustări direct de pe un smartphone sau tabletă, oferindu-i flexibilitatea de a evalua calitatea sunetului oriunde în cameră și nu trebuie să alerge înapoi la consolă pentru a face ajustări.

     Componente mai ușoare, mai mici și mai puternice   reduc costurile asociate cu timpul de stocare, expediere și configurare pentru sistemele audio mari

Viitorul suna bine !